La economía de Estados Unidos está empezando a mostrar grietas después de cerrar 2014 con una fuerza tipo Superman.

El año pasado, el mercado laboral estadounidense tuvo su mejor año de crecimiento desde 1999 y la actividad económica llegó a una impresionante cifra de 5% en el tercer trimestre, el mejor desde 2003.

Tres meses después, la economía estadounidense luce un poco cansada. Está perdiendo impulso en modos desconcertantes. La contratación sigue siendo fuerte, pero los expertos están empezando a reducir sus previsiones de crecimiento.

 Janet Yellen, presidenta de la Reserva Federal, lo resumió así:

Si las condiciones subyacentes verdaderamente hubieran vuelto a la normalidad, la economía debería estar en auge”.

Hay dos problemas principales: los salarios de los trabajadores no están creciendo mucho, o no lo están haciendo en absoluto. Como resultado, los estadounidenses no saldrán a gastar su dinero. Además de eso, varias economías extranjeras se están desacelerando, lo cual ejerce presión sobre Estados Unidos.

La pregunta de cara al futuro es si el país está simplemente en un bache o está ocurriendo un cambio más grande.

Signos de deslizamiento: La gente no sale y gasta a menos que sienta confianza en el futuro. Había esperanzas de que la gasolina barata podría estimular a la gente a sentirse mejor acerca de la economía y sus bolsillos. Un galón de gasolina costaba 3.53 dólares hace un año, ahora cuesta 2.42 dólares.

Se ve una recuperación de la economía en el segundo trimestre; similar a la del año pasado. Pero los compradores e inversores están en un modo de espera en este momento. Las empresas también mantienen niveles récord de dinero en efectivo, una señal de que podrían no sentirse lo suficientemente confiadas como para gastar a lo grande tampoco.

Si Estados Unidos es la liebre, el resto del mundo parece la tortuga en estos momentos.

Europa está comenzando a mover su economía en la dirección correcta después de años de ir a un ritmo glacial. Japón sigue sumido en la deflación a medida que aumentan las preocupaciones de que su plan de estímulo no esté funcionando. Oh sí, Grecia sigue siendo un problema y Yemen se enfrenta a una grave crisis.

Pero los peores sucesos desde el punto de vista económico son la desaceleración de China y la fortaleza del dólar. El crecimiento económico del país asiático básicamente estaba rompiendo la barrera del sonido en los últimos años. Ahora simplemente mantiene una velocidad constante a una altitud más baja, lo cual significa que hay menos demanda de las exportaciones estadounidenses hacia China.

El dólar estadounidense está en su ascenso más rápido en 40 años, haciendo que los productos estadounidenses sean más caros que los extranjeros. Eso está muy bien para los viajeros estadounidenses, pero afecta a los principales empleadores estadounidenses como Microsoft y Caterpillar.

Todavía hay un largo camino por recorrer.

 

POB/BDH