Los villancicos son composiciones musicales creadas especialmente para las épocas navideñas, hechas para ser cantadas por un coro o agrupación y forman parte de la cultura popular de buena parte de los mexicanos, además tienen un origen medieval.

La tradición de los villancicos comenzó en España y Portugal y fueron popularizadas entre los siglos XV y XVIII.

En la época medieval,  se les conocía como “canciones de villas”; porque hacían referencia a la vida de un pueblo, debido a que los habitantes recordaban hechos importantes de su región precisamente con cantos.

La influencia de la iglesia en la vida cotidiana hizo de estos una representación propia de la Navidad; por lo que en países como Francia y Alemania se comenzaron a popularizar de esta forma.

Los coros que se entonan en los villancicos tienen reminiscencias medievales; por lo que les dan un aire ceremonial y mágico.

Lee también: Los 10 datos curiosos que no sabías sobre la Navidad

Con la Reforma religiosa, que llegó tiempo después, fueron vetados, aunque siguieron formando parte de las tradiciones populares en los pueblos más pequeños.

Compositores y villancicos famosos

Fue hasta el siglo XIX cuando compositores como Arthur Sullivan, rescataron los villancicos.

Entre los compositores de melodías y letras destacan John Wade, con “Adeste Fideles”, también  Michael Smith con “Gloria”, además de una adaptación del tradicional “Les Anges dans nos Campagnes” entonada por Noel Regney y Gloria Shayne.

Muchos villancicos fueron compuestos por grandes de la música como Johann Sebastian Bach y Georg Friedrich Haendel. Otro villancico importante es “Joy to the world”, cuya música fue compuesta por Lowell Mason y la letra por Isaac Watss.

Sin embargo, la mayoría de los que se cantan hoy en día son de autores anónimos, debido a que se trata de cánticos que fueron transmitidos de generación en generación.

 

__

POB/KPM