Los villancicos son composiciones musicales creadas especialmente para las épocas navideñas, hechas para ser cantadas por un coro o agrupación y forman parte de la cultura popular de buena parte de los mexicanos, además tienen un origen medieval.

La tradición de los villancicos comenzó en España y Portugal y fueron popularizadas entre los siglos XV y XVIII.

En la época medieval, se les conocía como “canciones de villas”; porque hacían referencia a la vida de un pueblo, debido a que los habitantes recordaban hechos importantes de su región precisamente con cantos.

La influencia de la iglesia en la vida cotidiana hizo de estos una representación propia de la Navidad; por lo que en países como Francia y Alemania se comenzaron a popularizar de esta forma.

Los coros que se entonan en los villancicos tienen reminiscencias medievales; por lo que les dan un aire ceremonial y mágico.

Con la Reforma religiosa, que llegó tiempo después, fueron vetados, aunque siguieron formando parte de las tradiciones populares en los pueblos más pequeños.

Compositores y villancicos famosos

Fue hasta el siglo XIX cuando compositores como Arthur Sullivan, rescataron los villancicos.

Entre los compositores de melodías y letras destacan John Wade, con “Adeste Fideles”, también  Michael Smith con “Gloria”, además de una adaptación del tradicional “Les Anges dans nos Campagnes” entonada por Noel Regney y Gloria Shayne.

Muchos villancicos fueron compuestos por grandes de la música como J.S.Bach y Haendel; otro villancico importante es “Joy to the world”, cuya música fue compuesta por Lowell Mason y la letra por Isaac Watss.

Sin embargo, la mayoría de los que se cantan hoy en día son de autor anónimo, debido a que se trata de cánticos transmitidos de generación en generación.

 

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POB/KPM